角力運動發源甚早,其起源可回溯到古埃及文明。在古希臘的奧林匹克運動會已正式成為運動表演。在中國,相傳五千多年前,皇帝部落跟蚩尤部落在涿鹿一帶展開激戰,蚩尤的戰士們頭戴假角,以角抵人,人莫能禦,這是角抵最早的出現,後來演變成角力、相撲、摔角等競技運動。到了漢代,更開創了音樂伴奏的角力表演形式;唐代之後,角力的方式已相似今日的摔角及相撲。清代角力活動非常興盛,不但是宮中觀賞娛樂活動,更是民間極盛的運動活動。