球可拋、接、拍、打、踢、滾、跳,是具多元玩法的多功能玩具,全球各地文化都可見到其不同的發展。中國西安半坡文化的遺址中,就發掘出遊戲用的石球;到了唐代,已發展出內空可充氣之球,實乃一大突破。在十六世紀,義大利出現了《球戲》一書,書中描述了用腳踢、手打、球棒或球拍等來玩的各種球戲,被認為是西方有關球戲最古老的一本書籍。其中手球戲發展成網球型的遊戲,用具、設備、規則等制度化改進後,成為上流階級社會中專屬遊戲。