作者:張世宗教育研究室

連生貴子圖一百個小男孩雖然很多,但終究是有限的數目,該如何表達綿延不絕的概念呢?在數學的領域中,以符號「∞」表示無窮大;中國吉祥圖案中,則以「方勝」(圖七)及它的變形來表現。結合男孩和「方勝」,就產生了「連生貴子圖」(圖八),代表這張吉祥畫裡有數不盡的男孩。

「連生貴子圖」被大量運用在建築,以及家具表面的裝飾(圖九、十);此外隨身佩帶的玉飾,如圖十一、十二的「四善人」,即是以最少的人數表達無窮大的概念,你可以從任何角度看到兩頭四身,環環不絕的男孩像。圖十三是十七世紀波斯的「兩頭四馬圖」,是不是與「四善人」有異曲同工之妙呢?

美國的難題大師山姆.洛伊德還根據這個圖形,開發出轟動一時的益智玩具呢!