作者:HighLander

魯比高堡(Rube Goldberg)是美國的漫畫家曾經於1942年因政治漫畫作品獲得普立茲新聞獎(Pulitzer Prize),這位漫畫家除了幽默的漫畫作品外為人所稱道外,其影響後代藝術創作、工藝作品乃至科學研究深遠者,是他創作的一系列漫畫作品中奇妙的機器設計(Rube Goldberg’s Inventions),這些機器設計由繁雜的零件所組成,用繁複的操作方式將零件的功能一環一環連結起來,而機器的目的則是完成一個或數個簡單的功能,有人將之歸類為荒誕玄學( pataphysics),也有人歸類於連鎖反應(chain reaction)或骨牌效應(domino effect),但這種有趣的設計方法在外國卻成為大學機械系所或是訓練創意思考的課程,甚至成為美國全國性的比賽(如第19屆Annual National Rube Goldberg Machine Contest剛於2007年3月31日假普渡大學(Purdue Unversity)比賽完畢,由Ferris State University贏得首獎)。

Rube Goldberg’s Inventions:Simplified Pencil Sharpener(削鉛筆機包含19個動作,畫面擷取自:RubeGoldberg.com)

確實,魯比高堡機器(Rube Goldberg Machine)如果由結果論視之,確實是荒誕不經,往往設計一堆繁複的操作僅只為了削鉛筆或擦窗戶,但是如果從過程論視之,從教育的角度出發,這個設計理念不僅可以活用物理、化學觀念與機械運作原理,還可以訓練系統思考與解決問題的能力,更重要的是創意思考與創造力的培養,無怪乎美日等國家、社會乃至學校對這類型設計的創作都抱持著支持的態度,其實仔細想一下這不就是創新發明的原點嗎?

The 19th annual national Rube Goldberg Machine Contest at Purdue University

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(資料來源:YOUTUBE

日本NHK的魯比高堡機器(Rube Goldberg Machine)節目
(資料來源:YOUTUBE

網路的魯比高堡機器(Rube Goldberg Machine)小遊戲(畫面擷取自:PBSkids